Neandertaller Gibi Soyu Tükenmiş Kuzenlerimizin DNA'sını Taşıyoruz

Neandertaller gibi eski insan kuzenlerimiz ve Denisovalılar olarak adlandırılan diğerleri, bir zamanlar erken Homo sapiens atalarımızla birlikte yaşadılar. Birbirlerine karıştılar ve çocuk sahibi oldular. Yani onların bir kısmı asla kaybolmadı - genlerimizde var. Ve bilim, bunun bizi ne kadar şekillendirdiğini ortaya çıkarmaya başlıyor.

İçimizde ne kadar Neandertal var ve neden bu kadar az? Yeni bir Neandertal modeli (erkek ve kadın). Neandertal-Museum, Neandertal, Düsseldorf, Deutschland. ©UNiesert, Lizenz: Creative Commons CC-by-sa-3.0 de (Kurzfassung)/Archaeologie Online

Bilim insanları, eski DNA parçalarını bir araya getirme konusundaki yeni ve hızla gelişen becerilerini kullanarak, eski kuzenlerimizden miras kalan özelliklerin doğurganlığımızı, bağışıklık sistemlerimizi ve hatta vücudumuzun COVID-19 virüsünü nasıl ele aldığını etkileyerek hala bizimle birlikte olduğunu keşfediyorlar.

Rice Üniversitesi arkeologlarından Mary Prendergast, "Şimdi genetik mirasları taşıyor ve bunun bedenlerimiz ve sağlığımız için ne anlama geldiğini öğreniyoruz" dedi.

Sadece geçtiğimiz birkaç ay içinde araştırmacılar Neandertal DNA'sını ciddi bir el hastalığı, insanların burunlarının şekli ve diğer çeşitli insan özellikleriyle ilişkilendirdiler. Hatta biyoloji üzerindeki etkilerini araştırmak için Neandertaller ve Denisovalılar tarafından taşınan bir geni farelere yerleştirdiler ve bunun farelere daha büyük kafalar ve fazladan bir kaburga kemiği verdiğini buldular.

Cleveland Doğa Tarihi Müzesi'ndeki Modern İnsan ve Neandertal kafataslarının karşılaştırılması. ©DrMikeBaxter/Wikipedia

İnsanoğlunun yolculuğunun büyük bir kısmı gizemini koruyor. Ancak İsveç'teki Karolinska Enstitüsü'nden Dr. Hugo Zeberg, yeni teknolojiler, araştırmalar ve işbirliklerinin bilim insanlarının temel ama kozmik soruları yanıtlamaya başlamasına yardımcı olduğunu söyledi: "Biz kimiz? Nereden geldik?"

Ve cevaplar derin bir gerçekliğe işaret ediyor: Soyu tükenmiş kuzenlerimizle düşündüğümüzden çok daha fazla ortak yönümüz var.

Yakın zamana kadar eski insanlardan kalan genetik miras görünmezdi çünkü bilim insanları kemiklerin şekli ve boyutundan çıkarabildikleriyle sınırlıydı. Ancak, ilk olarak Neandertal genomunu bir araya getiren Nobel Ödülü sahibi Svante Paabo'nun öncülük ettiği bir çalışma alanı olan antik DNA'dan sürekli bir keşif akışı olmuştur.

Antik DNA'yı bulma ve yorumlamadaki gelişmeler, çevreye daha iyi uyum sağlamak için zaman içinde veya rastgele şans yoluyla genetik değişiklikler gibi şeyleri görmelerini sağladı.

Farklı bölgelerdeki insanların, atalarımızın karşılaştığı eski akrabalarından ne kadar genetik materyal taşıdığını anlamak bile mümkün.

Araştırmalar bazı Afrika popülasyonlarında neredeyse hiç Neandertal DNA'sı bulunmazken, Avrupa ve Asya kökenlilerde bu oranın %1 ila %2 arasında olduğunu gösteriyor. Denisovan DNA'sı dünyanın pek çok yerinde neredeyse hiç tespit edilemezken, Yeni Gine'den Fiji Adaları'na kadar uzanan Melanezya'daki insanların DNA'sının %4 ila %6'sını oluşturmaktadır.

Klasik Neandertal'in fosil alanlarıyla birlikte dağılım alanı. ©Karte: Maximilian Dörrbecker, Lizenz: Creative Commons CC-by-sa-2.5 de (Kurzfassung)/Archaeologie Online

Bu çok fazla bir şey gibi görünmeyebilir, ancak toplamı çok fazladır: Paabo ile yakın işbirliği içinde olan Zeberg, sadece 100 bin Neandertal yaşamış olsa da, "Neandertal genomunun yarısı, modern insanların etrafına dağılmış küçük parçalar halinde hala etrafta" diyor.

Ayrıca bizi çok gerçek şekillerde etkilemek için de yeterli. Bilim insanları henüz tam kapsamını bilmiyorlar, ancak hem yararlı hem de zararlı olabileceğini öğreniyorlar.

Örneğin, Neandertal DNA'sı Graves hastalığı ve romatoid artrit gibi oto-immün hastalıklarla ilişkilendirilmiştir. Homo sapiens Afrika'dan çıktığında, Avrupa ve Asya'daki hastalıklara karşı bağışıklığı yoktu, ancak zaten orada yaşayan Neandertaller ve Denisovalılar bağışıklığa sahipti.

Londra'daki Doğa Tarihi Müzesi'nde insan evrimi araştırmacısı olan Chris Stringer, "Onlarla melezleşerek bağışıklık sistemlerimizi hızlı bir şekilde düzelttik, bu da 50 bin yıl önce iyi bir haberdi" dedi. "Bugünkü sonuç, bazı insanlar için bağışıklık sistemlerimizin aşırı hassas olması ve bazen kendi kendilerine saldırmalarıdır."

Avrasya'da 50 bin yıl önce yaşamış olan dört insan grubunun bu soy ağacı, türler arasındaki gen akışını göstermektedir. ©UC Berkeley/Archaeologie Online

Benzer şekilde, Avrasya'daki Neandertallerden geçtiğine inanılan kan pıhtılaşması ile ilişkili bir gen, Smithsonian Enstitüsü'nde insan kökenleri programı direktörü Rick Potts'a göre "Pleistosen'in kaba ve yuvarlanan dünyasında" yararlı olabilirdi. Ancak bugün yaşlı yetişkinler için felç riskini artırabilir. "Evrimde her faydanın bir bedeli vardır" dedi.

2020 yılında Zeberg ve Paabo tarafından yapılan araştırma, şiddetli COVID-19 için önemli bir genetik risk faktörünün Neandertallerden miras kaldığını ortaya koydu. Zeberg, "Bunu Neandertal genomuyla karşılaştırdık ve mükemmel bir eşleşme oldu," dedi. "Sandalyemden düşecek gibi oldum."

Bir sonraki yıl, Neandertallerden miras kalan tek bir kromozom boyunca bir dizi DNA varyantının tam tersi bir etkiye sahip olduğunu buldular: insanları şiddetli COVID'den korumak.

Liste uzayıp gidiyor: Araştırmalar Neandertal genetik varyantlarını cilt ve saç rengi, davranışsal özellikler, kafatası şekli ve Tip 2 diyabet ile ilişkilendirmiştir. Bir çalışma, diğerlerinden daha fazla acı hissettiğini bildiren kişilerin Neandertal ağrı reseptörü taşıma olasılığının yüksek olduğunu ortaya koymuştur. Bir başka çalışmada ise Avrupa'daki kadınların üçte birinin, doğurganlığın artması ve daha az düşükle ilişkilendirilen progesteron hormonu için Neandertal reseptörünü miras aldığı bulunmuştur.

Denisovalılardan gelen genetik mirasımız hakkında çok daha az şey biliniyor - her ne kadar bazı araştırmalar onlardan gelen genleri yağ metabolizması ve yüksek rakımlara daha iyi adaptasyonla ilişkilendirmiş olsa da. Chicago Üniversitesi'nde insan genetiği uzmanı olan Maanasa Raghavan, günümüzde düşük oksijenli ortamlarda yaşamaya ve gelişmeye devam eden Tibetlilerde Denisovan DNA'sının bir kısmının bulunduğunu söyledi.

Denisova, Neanderthal, Homo heidelbergensis ve Homo erectus homininlerinin yayılımı. ©wikipedia / CC BY-SA 3.0

Bilim insanları, modern insanın genetik kodunda "hayalet popülasyonlara"-fosilleri henüz keşfedilmemiş gruplara- dair kanıtlar bile buldular.

Potts, geçmişte modern insanların hayatta kalma hikayesinin "her zaman Homo sapiens'in doğal dünyanın geri kalanının üzerine çıktığı ve kuzenlerinin "yetersizliklerinin" üstesinden geldiği, neredeyse bir kahramanlık hikayesi gibi bir başarı hikayesi olarak anlatıldığını" söyledi.

Kuzey İspanya'daki eşsiz bir mağara olan Sima de los Huesos'ta yaklaşık 400 bin yıl önce Orta Pleistosen döneminde yaşamış homininler. ©Kennis & Kennis, MADRID SCIENTIFIC FILMS/Archaeologie Online

"Bu basitçe doğru hikaye değil."

Homo sapiens Afrika'yı terk ettiğinde Neandertaller ve Denisovalılar binlerce yıldır zaten varlardı. Bilim insanları daha karmaşık davranışlara ve üstün teknolojiye sahip olduğumuz için bizim kazandığımızı düşünüyorlardı. Ancak son araştırmalar Neandertallerin konuştuğunu, ateşte yemek pişirdiğini, sanat eserleri yaptığını, sofistike aletlere ve avlanma davranışlarına sahip olduğunu, hatta makyaj yaptığını ve mücevher taktığını gösteriyor.

Artık birçok teori hayatta kalmamızı uzaklara seyahat edebilme yeteneğimize bağlıyor.

Zeberg, "Dünyanın her yerine yayıldık, bu diğer formların yaptığından çok daha fazla" dedi.

Potts, Neandertaller soğuk iklimlere özel olarak adapte olmuşken, Homo sapiens'in tropikal Afrika'da ortaya çıktıktan sonra her türlü farklı iklime dağılabildiğini söyledi. "Dünyanın pek çok yerine kültürel olarak uyum sağlayabiliyoruz," dedi.

Almanya'daki Max Planck Jeoantropoloji Enstitüsü'nden arkeolog Eleanor Scerri, Neandertallerin ve Denisovalıların kuzeyde, tekrarlanan buzul çağları ve buz tabakaları gibi, onları muhtemelen küçük alanlara hapseden zorlu koşullarla karşılaştıklarını söyledi. Genetik çöküş riski daha yüksek olan daha küçük popülasyonlarda yaşıyorlardı.

Prendergast, ayrıca çevik ve verimli vücutlara sahip olduğumuzu söyledi. Tıknaz Neandertalleri beslemek için nispeten zayıf Homo sapienslerden çok daha fazla kalori gerekiyor, bu nedenle Neandertaller, özellikle yiyecek kıtlaştığında, geçinmekte ve hareket etmekte daha fazla sorun yaşadılar.

Neandertal (solda) ve modern insan (sağda) iskeleti. ©Ian Tattersall/Archaeologie Online

Kanada Tarih Müzesi'nde fiziksel antropoloji küratörü olan Janet Young, antropolog Pat Shipman'ın kitaplarından birinde paylaştığı, köpeklerin hayatta kalmamızda büyük rol oynadığına dair ilgi çekici bir başka hipoteze işaret etti. Araştırmacılar, Homo sapiens yerleşimlerinde evcilleştirilmiş köpeklerin kafataslarını daha önce kimsenin bulamadığından çok daha eski tarihlerde buldular. Bilim insanları köpeklerin avlanmayı kolaylaştırdığına inanıyor.

Yaklaşık 30 bin yıl önce, yeryüzündeki diğer tüm hominin türleri yok olmuş ve Homo sapiens ayakta kalan son insan türü olarak kalmıştır.

Yine de her yeni bilimsel keşif, eski kuzenlerimize ne kadar çok şey borçlu olduğumuza işaret ediyor.

Wisconsin-Madison Üniversitesi'nde paleoantropolog olan John Hawks, insan evriminin "en güçlü olanın hayatta kalması ve yok olması" ile ilgili olmadığını söylüyor. Bu "etkileşim ve karışım" ile ilgili.

Araştırmacılar, bilim ilerlemeye devam ettikçe daha fazla şey öğrenmeyi umuyor ve eski yaşamların her zamankinden daha ince izlerinden bilgi elde etmelerine izin veriyor. Fosillerin bulunmadığı durumlarda bile, bilim insanları bugün arkaik insanların bir zamanlar yaşadığı toprak ve tortulardan DNA elde edebiliyor.

Ve dünyada daha fazla şey öğrenmeyi umdukları daha az keşfedilmiş yerler var. Zeberg, biyolojik örnekleri toplayan "biyobankaların" muhtemelen daha fazla ülkede kurulacağını söyledi.

İnsanlığın genetik mirasını daha derinlemesine araştırdıkça, bilim insanları eski kuzenlerimizle ne kadar karıştığımıza ve onların bize bıraktıklarına dair daha fazla kanıt bulmayı umuyorlar.

"Zeberg, "Belki de onları bu kadar farklı görmemeliyiz" diyor.

Kaynak: phys.org

EN ÇOK OKUNANLAR

Macaristan’da Zırhı, Silahları ve Atı İle Gömülmüş Avar Savaşçısı Bulundu

Déri Müzesi'nden arkeologlar, Macaristan'ın kuzeydoğusunda, Ebes yakınlarındaki bir Erken Avar mezarında eksiksiz bir lamel zırh seti ortaya çıkardılar. Bu eser 7. yüzyılın ilk yarısına tarihlenmektedir ve şimdiye kadar büyük ölçüde sağlam ve orijinal konumunda keşfedilen ikinci Panoniyen Avar lamel zırhıdır. İlki 2017 yılında Ebes'in sadece 16 kilometre güneyindeki Derecske'de bulunmuştu.

Türk Topraklarında 3400 Yıllık Piramit Bulundu

Bu yılın başlarında bilim insanları Kazakistan'da 4 bin yıllık sofistike bir bozkır piramidinin keşfedildiğini bildirmişti. Arkeologlar şimdi de Karaganda bölgesinin Shet ilçesine bağlı Taldy köyünün 13 km doğusunda, Taldy-Nura Nehri'nin yanındaki bir tepede başka bir piramit buldular.

SON İÇERİKLER