Araştırmaya Göre Kuzey Amerika'daki En Eski İnsan Ayak İzleri 23 Bin Yaşında

Bilim insanları, White Sands Ulusal Parkı'nda bulunan insan ayak izlerinin yaklaşık 23 bin yıllık olduğunu kanıtlamak için çeşitli yöntemler kullandılar.

New Mexico'daki White Sands'de bulunan insan ayak izleri 21 bin ila 23 bin yıl öncesine tarihlenmektedir. ©National Park Service

Yeni bir araştırmaya göre, New Mexico'daki White Sands Ulusal Parkı'nı süsleyen paleo-insan ayak izleri 23 bin ila 21 bin yaşında ve bu da onları Kuzey Amerika'da insanlar tarafından bırakılan bilinen en eski fosilleşmiş izler yapıyor. Ancak herkes bu sonuçlara katılmıyor.

İzlerin yaşını doğrulamak için iki tarihlendirme tekniğinin kullanıldığı çalışma, aynı grup tarafından 2021 yılında yayınlanan daha önceki bir çalışmanın ayak izlerini tarihlendirmek için güvenilmez malzeme kullandığı yönündeki eleştirilere bir yanıt niteliği taşıyor. Şimdi, her üç sonuç da daha önceki, tartışmalı olan ve farklı tarihleme tekniklerinden elde edilen iki yeni bulgu, izlerin 23 bin ila 21 bin yaşında olduğuna işaret ediyor. Bu da izlerin, son buzul çağının en soğuk dönemi olan Son Buzul Maksimum (26500 ila 19000 yıl önce) zamanına ait olduğu anlamına geliyor.

İzin erken yaşta bulunması büyük bir olay. Daha önce arkeologlar, Kuzey Amerika'daki arkeolojik alanlarda bulunan keskin kenarlı, yaprak şeklindeki taş uçlarıyla bilinen Clovis insanlarının yaklaşık 13 bin yıl önce Amerika'ya gelen ilk insanlar olduğunu düşünüyorlardı. Arkeologlar ancak son birkaç on yılda Clovis öncesi ya da 13 bin yıl öncesinden önce Amerika'da bulunan insanlar için sağlam kanıtlar keşfettiler, ancak yeni ortaya çıkarılan bu alanların çoğu zayıf kanıtlara sahipti ya da Clovis'lerden sadece birkaç bin yıl daha eskiydi.

White Sands iz yolu şu anda Kuzey Amerika'da insanlara ait doğrudan kanıtların bulunduğu en eski alan ve ilk Amerikalıların geliş tarihini önemli ölçüde geriye çekiyor.

İnsan ve megafaunanın yan yana yaşadığı Son Buzul Maksimum döneminde White Sands sahasındaki farklı zaman noktalarını tasvir eden bir illüstrasyon. ©Karen Carr/National Park Service

Denver'daki Yerbilimleri ve Çevresel Değişim Bilim Merkezi'nde ABD Jeolojik Araştırmalar araştırma jeolog olan Kathleen Springer ve Jeffrey Pigati, yaptıkları açıklamada: “Bu sadece bir zaman meselesiydi. İnsanların daha önce burada olduğunu biliyorduk. Artık Son Buzul Maksimum döneminde insanların burada olduğuna dair kaya gibi sağlam kanıtlarımız var".

Ancak 2022 yılında bir grup arkeolog, ilk makalede kullanılan radyokarbon tarihli materyalin (su bitkisi Ruppia cirrhosa'nın tohumları) güvenilmez olduğuna dikkat çekti.

Bilim insanları, tohumları ayak izlerine karışmış halde bulmuş ve karbon-14'ün radyoaktif bozunmasını inceleyerek tarihlendirilebilecek organik kalıntılar sağlamıştı. Ancak, Oregon Eyalet Üniversitesi'nde antropoloji profesörü olan ve çürütme raporunun yazarlarından biri olan Loren Davis yaptığı açıklamada, "Ruppia, yaşını yanlış bildirmesiyle ünlüdür" dedi. Atmosferden karbon-14 soluyan bir zamanlar yaşamış diğer organizmaların aksine, "Ruppia karbonunu göl suyundan almayı tercih ediyor, atmosferden almıyor. Bunu yaparken de, eğer yeraltı sularına eski karbon karışıyorsa, o zaman bitkilerde o kadar da eski olmayan yaşlar elde edersiniz".

Davis ve meslektaşları, White Sands grubuna, kuvars veya feldispat tanelerinin en son yoğun ısıya veya güneş ışığına maruz kalmasından bu yana ne kadar zaman geçtiğini tahmin eden bir teknik olan optik olarak uyarılmış lüminesans (OSL) tarihlendirmesini kullanmalarını önerdi.

White Sands Ulusal Parkı kaynak programı yöneticisi David Bustos'un ön planda olduğu çalışma sahasındaki bir hendek. ©National Park Service

Ekip, ayak izlerinin altındaki kuvars tanelerini OSL tarihlendirmesi ile inceledi. Ayak izlerinin bulunduğu katmanların minimum yaşının yaklaşık 21500 yıl olduğunu buldular.

Ekip ayrıca, Ruppia tohumlarıyla aynı ayak izi katmanlarından her biri 75 bin kozalaklı polen tanesi içeren üç toprak örneğini izole etti ve ardından radyokarbonla tarihledi. Kozalaklı bitkiler karbon-14'lerini atmosferden alırlar, yani Ruppia ile aynı tuzaklara sahip değildirler. Yaklaşık 23 bin yıl önceki yaşlar, hem tohumların hem de kuvars tanelerinin yaşlarıyla eşleşti. Pigati, "Tohum yaşları, polen yaşları ve lüminesans yaşlarının hepsi uyuşuyorsa, o zaman dava kapanmıştır" dedi. "Yaşlar hakkında tartışmayı bırakabiliriz."

Ayak izlerinin renklendirilmiş görüntüsü, izlerin derinliğini ve farklılığını vurguluyor. ©National Park Service

White Sands ekibinin OSL örneklerini nereden aldığını gösteren bir haritaya göre, "üç OSL yaşının stratigrafik olarak iz horizonlarının altındaki tortulardan geldiği açıktır". Bu nedenle, kuvars tanelerinin önce çökelmiş olması ve ayak izlerinin daha sonraki bir tarihte, muhtemelen 19800 ila 16200 yıl önce, bir OSL örneğinin gösterdiği gibi, bunların üzerine çökelmiş olması mümkündür".

White Sands Ulusal Parkı'nda beyaz alçı kumuyla doldurulmuş insan ayak izleri. ©National Park Service

Davis, "Bu nedenle yazarların ayak izlerini gerçekten gömen tortulardan OSL yaşı elde etme çabalarını sürdürmeleri kritik önem taşıyor" dedi. Davis, polen örneklerinin zaman içinde alanın katmanları arasında yer değiştirmiş olmasının mümkün olduğunu, yani ayak izlerinden daha eski olabileceklerini de sözlerine ekledi.

White Sands Ulusal Parkı'nda tek bir insan ayak izi. ©National Park Service

Viyana Üniversitesi'nden arkeoloji bilimci ve radyokarbon tarihleme uzmanı Thomas Higham, "Bence bu gerçekten büyük bir katkı ve çok ikna edici ve ayrıntılı bir vaka" dedi. Davis'in daha fazla OSL verisine ihtiyaç olduğu yönündeki görüşüne katılmıyor. "Bu örnekleri almak kolay bir iş değil" diyen Higham, ekibin alttaki tabakayı dikkate aldığını ve üstlerindeki ayak izlerinin yaşlarını belirlemek için bir model kullandığını sözlerine ekledi.

Higham, yaptığı açıklamada, 2021'deki ilk bulgunun "çığır açan bir sonuç" olduğunu söyledi. "Bu sonuçları çoğaltmanın ve yeniden üretmenin bilimsel yöntemin ayırt edici bir özelliği olduğunu düşünüyorum."

Kaynak: Live Science

EN ÇOK OKUNANLAR

Macaristan’da Zırhı, Silahları ve Atı İle Gömülmüş Avar Savaşçısı Bulundu

Déri Müzesi'nden arkeologlar, Macaristan'ın kuzeydoğusunda, Ebes yakınlarındaki bir Erken Avar mezarında eksiksiz bir lamel zırh seti ortaya çıkardılar. Bu eser 7. yüzyılın ilk yarısına tarihlenmektedir ve şimdiye kadar büyük ölçüde sağlam ve orijinal konumunda keşfedilen ikinci Panoniyen Avar lamel zırhıdır. İlki 2017 yılında Ebes'in sadece 16 kilometre güneyindeki Derecske'de bulunmuştu.

Türk Topraklarında 3400 Yıllık Piramit Bulundu

Bu yılın başlarında bilim insanları Kazakistan'da 4 bin yıllık sofistike bir bozkır piramidinin keşfedildiğini bildirmişti. Arkeologlar şimdi de Karaganda bölgesinin Shet ilçesine bağlı Taldy köyünün 13 km doğusunda, Taldy-Nura Nehri'nin yanındaki bir tepede başka bir piramit buldular.

SON İÇERİKLER