Efsaneden Gerçeğe: Güney Afrika'daki Tek Boynuzlu Atlar

Tek boynuzlu yaratıklar dünyanın dört bir yanındaki mitlerde bulunur. Farklı kültürlerdeki tek boynuzlu atların birbirleriyle çok az ilgisi olmasına rağmen, Avrupa düşüncesinde birden fazla çağrışımları vardır.

Eastern Cape eyaletindeki Indwe yakınlarındaki bir bölgeden tek boynuzlu hayvan kabartması. ©David M. Witelson

Örneğin, Romalı doğa tarihçisi Yaşlı Pliny MS birinci yüzyılda tek boynuzlu atlar hakkında yazmıştır. Tek boynuzlu at hem ortaçağ Hıristiyan hem de Kelt inançlarında yer alır ve İskoçya'nın ulusal hayvanıdır. Tek boynuzlu atın Avrupa kültüründeki önemi kolonileşmeyle birlikte tüm dünyaya yayılmıştır.

Güney Afrika'da sömürgeci Avrupalı fikirler, tek boynuzlu yaratıklarla ilgili eski yerli inançlarıyla karşılaştı. Bölgedeki bazı kaya sanatı eserleriyle ilgili yakın tarihli bir araştırma makalemde bu konuya dikkat çektim.

Doğa bilimleri çağında, tek boynuzlu atlar biyolojik yaratıklardan ziyade efsanevi yaratıklar olarak yavaş yavaş reddedildi. Ancak bazıları Afrika'nın "keşfedilmemiş vahşi doğasında" tek boynuzlu gerçek hayvanların var olabileceğini düşünüyordu.

Bu tür kanıtlar için ünlü bir araştırma İngiliz gezgin, yazar ve politikacı Sir John Barrow (1764-1848) tarafından gerçekleştirilmiştir. Güney Afrika seyahatlerinde karşılaştığı sömürgecilerden ve yerel halktan "tek boynuzlu atlar" hakkında söylentiler duymuştu.

Bu söylentilerden biri de bölgenin yerli halkı San (Bushman) tarafından yapılan kaya resimlerinde tek boynuzlu atların tasvir edildiğiydi. Barrow bunları başarısız bir şekilde aradı. Daha sonra, bugün Doğu Cape eyaletinde bulunan dağlarda bir tek boynuzlu at resmi buldu ve kopyaladı.

Barrow'un tek boynuzlu atı.

Ancak pek çok kişi onun iddialarına şüpheyle yaklaştı. Yayınlanmış kopyası bir San kaya resminden ziyade bir Avrupa gravürüne benzemektedir. Daha genel olarak, eleştirmenler tek boynuzlu atların kaya resimlerinin muhtemelen gemsbok veya Güney Afrika antiloplarının (uzun, düz boynuzlu antiloplar) yandan görünümlerinden veya gergedanlardan (Hindistan'da tek boynuzlu olabilir, ancak Güney Afrika'da iki boynuzu vardır) esinlendiğini ileri sürmüşlerdir.

Araştırmam, bu eleştirilerin o zamandan beri gün ışığına çıkan çeşitli faktörleri dikkate almadığı sonucuna varıyor. Makalem, bazı San kaya resimlerinin gerçekten de tek boynuzlu yaratıkları tasvir ettiği iddialarına daha fazla destek sağlamaktadır.

Tek boynuzlu yaratıkların belgelenmiş ilk kaya resimleri, İngiliz jeolog George Stow ve Güney Afrikalı öğretmen M. Helen Tongue tarafından 19. ve 20. yüzyıllarda yapılan kopyalardan bilinmektedir.

Tek boynuzlu yaratıkların kaya resimlerinin başka örneklerine de dikkat çekiyorum.

Balıklarla çevrili bir çift benekli tek boynuzlu hayvan. ©David M. Witelson

Bunlar toplu olarak, tek boynuzlu yaratıkların kaya resimlerinin, bir boynuzun diğerini örttüğü iki boynuzlu yaratıkların doğal profil görünümleri olarak göz ardı edilemeyeceğini göstermektedir.

Araştırmamın ilk eleştirilerle etkileşime girmesinin ikinci yolu, tek boynuzlu varlıklarla ilgili daha önce göz ardı edilen yerli inançlarına dikkat çekmektir.

Kanıtlar, yerli efsanevi inançlarda ve kaya sanatında yer alan "tek boynuzlu atların" aslında yağmur-hayvanları olarak bilinen yağmurun hayvan benzeri formları olduğunu göstermektedir.

Tongue'un meslektaşı ve iş arkadaşı Dorothea Bleek, Stow'un ve Tongue'un kopyalarını karşılaştırdı ve 1909'da tek boynuzlu antilop kaya resimlerinin muhtemelen yağmur hayvanları olduğunu ve bunu Xam San (Bushman) mitlerinden bildiğini öne sürdü.

Yağmur hayvanları San ritüellerinde, mitlerinde ve sanatında önemli bir yer tutar. Dört ayaklı yaratıklardan yılanlara kadar pek çok şekle bürünürler. San yağmur yapıcıları tarafından belirli yerlere yağmur yağdırmak için ritüel olarak yakalanır ve katledilirlerdi. Birçok San mitinde, bazen "Yağmur" olarak kişileştirilen tehlikeli erkek yağmurun, ergenlik çağındaki kızları ve ailelerini, kızlar kabul tabularına doğru bir şekilde uymadıklarında kurbağaya dönüştürdüğü anlatılır.

Dordrecht kasabası yakınlarındaki orijinal kaya resminin dijital çizimi. ©David M. Witelson

Çalışmam, diğer ayrıntıların yanı sıra, tek boynuzlu bir su yaratığına dair büyüleyici ve daha önce gözden kaçmış bir referansı vurgulamaktadır. Uzman bir hikâye anlatıcısı olan Xam adamı Han≠kass'o veya Klein Jantje tarafından anlatılan bir hikâyenin varyantlarından birinde, bir "su çocuğu" veya yavru yağmur hayvanının tek boynuzu olduğu söylenmektedir. Hikaye Lucy Lloyd (Bleek'in teyzesi) tarafından fonetik yazıyla (San dilinin seslerini kaydetmek için) yazılmış ve İngilizceye çevrilmiştir.

Han≠kass'o'nun öyküsündeki kız, bir gölete gidip (balık gibi) yağmurun çocuklarını yakalayarak ve onları pişirip yiyerek ergenlik dönemindeki inziva ritüelinin kurallarını çiğner. Birkaç kez sonra bir tane daha yakalamak için mücadele eder: diğerlerinden farklı olarak, bu son yaratık "yetişkin bir sudur".

Onu tanınabilir şekilde yetişkin yapan şeyin ne olduğunu biliyoruz: diğerlerinden farklı olarak, sudan dışarı çıkan tek bir boynuzu vardı. Bu nedenle, Doğu Cape ve çevresindeki kaya resimlerinde bulduğumuz bu tür yağmur hayvanlarını tanımlamak için kullanılan gerçek |Xam San sözcüklerine ("boynuzlu yağmur çocuğu" olarak tercüme edilir) sahibiz.

Sömürge döneminde yerli halk, armalar, rozetlerve masallar aracılığıyla Avrupalıların tek boynuzlu at imgelerine maruz kalmıştır. Kaydedilen örneklerden birinde, Cape'teki yerli halk İngiliz kraliyet armasını görmüş ve içindeki tek boynuzlu at hakkında yorum yapmıştır. Onu "tanrıları" olarak kabul etmişlerdir, ancak bilinmeyen bir yerli deyiminden İngilizceye çevrilen bu tanımlama muhtemelen yaratığın gerçek bir tanrı benzeri statüsünden ziyade efsanevi doğasına atıfta bulunmaktadır.

Yabancı tek boynuzlu at imgeleri yavaş yavaş yerel olanları etkilemiş olabilir. Tek boynuzlu yaratıklara ait bazı kaya resimleri, Avrupalı giysili insan figürleriyle ilişkilendirilerek sömürge dönemine tarihlenmektedir. Boynuzları, tek boynuzlu yağmur hayvanlarına ait birçok kaya resminin örnek alındığı eland gibi antiloplar gibi geriye doğru değil, Avrupa tek boynuzlu atı gibi yukarıya ya da ileriye doğru bakmaktadır.

Indwe yakınlarındaki bir bölgede boynuzları yukarıyı gösteren veya öne doğru kıvrılan yağmur hayvanları. ©David M. Witelson

Kaya sanatında tasvir edilen tek boynuzlu hayvanlar ne sadece gergedan ne de antiloptur, ne de Avrupa mitindeki yaratıklardır.

Yerli inançlar, Avrupa tek boynuzlu atları ile Güney Afrika "tek boynuzlu atları" arasındaki esrarengiz benzerliğin tamamen tesadüfi olduğunu açıklamamıza yardımcı olmaktadır. Sömürge Güney Afrika'sında yabancı inançların yerel inançlarla karıştırılması bağımsız, yerli yaratığı gizlemiştir.

Bayağı eland'ın boynuzları. Kredi: Pxfuel, CC BY-SA

Yazar: David M. Witelson / University of the Witwatersrand

Kaynak: phys.org

EN ÇOK OKUNANLAR

Macaristan’da Zırhı, Silahları ve Atı İle Gömülmüş Avar Savaşçısı Bulundu

Déri Müzesi'nden arkeologlar, Macaristan'ın kuzeydoğusunda, Ebes yakınlarındaki bir Erken Avar mezarında eksiksiz bir lamel zırh seti ortaya çıkardılar. Bu eser 7. yüzyılın ilk yarısına tarihlenmektedir ve şimdiye kadar büyük ölçüde sağlam ve orijinal konumunda keşfedilen ikinci Panoniyen Avar lamel zırhıdır. İlki 2017 yılında Ebes'in sadece 16 kilometre güneyindeki Derecske'de bulunmuştu.

Türk Topraklarında 3400 Yıllık Piramit Bulundu

Bu yılın başlarında bilim insanları Kazakistan'da 4 bin yıllık sofistike bir bozkır piramidinin keşfedildiğini bildirmişti. Arkeologlar şimdi de Karaganda bölgesinin Shet ilçesine bağlı Taldy köyünün 13 km doğusunda, Taldy-Nura Nehri'nin yanındaki bir tepede başka bir piramit buldular.

SON İÇERİKLER