İnsanlar Nasıl Yeni Bir Türe Evrimleşebilir?

Bir zamanlar, yaklaşık 300.000 yıl önce, çok sayıda insan türü Dünya'da dolaşıyordu. Sık sık yolları kesişti, birbirlerine karıştılar, rekabet ettiler ve neredeyse hiç şüphesiz çatıştılar. Nihayetinde, sadece bir tür galip geldi: Homo sapiens.

İnsan Evrimi © Orly Wanders - Freelance concept artist and ilustrator / artstation

Tek tük nükleer tehditler ve küresel salgınlar dışında, bu tek tür gezegenin en üstün hominidi olarak kalma konusunda oldukça iyi bir iş çıkarıyor. Yine de bu hikayenin sonu olmayabilir. Ufukta uygarlığımızdaki muazzam değişikliklerle birlikte, Homo sapiens'in birden fazla farklı türe ayrışması ve bir kez daha çoklu homininlerden oluşan bir dünya (hatta galaksi) yaratması mümkündür.

Sima de los Huesos'taki homininler yaklaşık 400.000 yıl önce Orta Pleistosen döneminde yaşamıştır. © Kennis & Kennis Madrid Scientific Films / Archaeologie Online

Artık sıcak dairelerde oturuyor ve bütün gün elektronik cihazlara bakıyoruz, doğal dünyanın sınırlarından kaçtığımızı ve artık evrimsel baskılara bağlı olmadığımızı düşünmek çok kolay. Ancak, hala sürekli bir evrim süreci içindeyiz.

Rice Üniversitesi'nde evrimsel biyolog ve Future Humans kitabının yazarı Scott Solomon: "Doğal seçilim hala burada. Hala ortadan kalkmış değil. Hala işliyor" diyor.

Buna bir örnek de basit bir süt içme becerisidir. Laktozu parçalama kapasitesi, insanların hayvanları gütmeye ve sütlerini içmeye başladığı tarımın ortaya çıkışından bu yana geçen 10.000 yıl içinde evrimsel açıdan göz açıp kapayıncaya kadar gelişmiştir. Avrupa gibi dünyanın bazı bölgelerinde süt içme gücü sadece 5.000 yıl kadar önce ortaya çıkmıştır.

Daha yakın tarihli bir başka örnek de sezaryen ameliyatlarıdır. Doğum kanalından doğal yollarla geçemeyecek kadar büyük bebeklerin sayısı 1960'larda 1.000 doğumda 30 iken günümüzde 1.000 doğumda 36'ya yükselmiştir. Bu artışın sezaryen sayısının artmasından kaynaklanması ve bunun da büyük bebekleri ve/veya küçük doğum kanallarını kodlayan genlerin çoğalmasına yol açmış olması muhtemeldir. Geçmişte bu genler aktarılamazdı çünkü her ikisi de doğum sırasında ölürdü.

Diğer değişiklikler daha da ince olabilir, ancak daha az önemli değildir.

Solomon, "Saç rengi gibi genetik temelli bir özellik bir nesilden diğerine daha yaygın veya daha az yaygın hale gelirse, bu evrimsel değişim olarak kabul edilir" diye ekledi.

"Bu genellikle sokaktaki sıradan bir insanın evrimsel değişim hakkında düşündüğünden farklıdır. Bu illa yeni özelliklerin ortaya çıkması anlamına gelmez, sadece mevcut özelliklerin daha yaygın veya daha az yaygın olduğu anlamına gelebilir" dedi.

Bu gibi evrimsel değişiklikler bir popülasyonda uzun bir süre boyunca birikebilir ve sonunda yeni, ayrı bir türün ortaya çıkmasıyla sonuçlanabilir.

Bilim insanlarının türleşme olarak adlandırdığı bu süreç, çeşitli yollarla gerçekleşebilen karmaşık bir süreçtir. Belki de hayal etmesi en kolay olanı, bir popülasyonun artık birbiriyle gen alışverişi yapamayan coğrafi olarak izole edilmiş iki popülasyona ayrıldığı allopatrik türleşmedir.

Allopatrik türleşme nasıl işler? ©Andrew Z. Colvin/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Bir nehrin bir adayı aniden ikiye böldüğünü ve yeryüzünde yaşayan yerli canlıları iki popülasyona ayırdığını düşünün. Adanın kuzeyi daha dağlık ve çorak, güneyi ise düz ve ağaçlarla kaplı. Zaman içinde bu iki ayrı popülasyonun, iki ayrı ortama uyum sağlamak için farklı adaptasyonlar geliştirecekleri kesin. Yeterince değişiklik olursa, belki de iki türe ayrılabilirler.

Kongo Nehri'nin ormandaki maymun nüfusunu ikiye böldüğü 1 milyon yıl önce şempanzeler ve bonobolar arasındaki bölünmeye böyle bir şeyin neden olmuş olabileceği yaygın olarak düşünülmüştür.

Tıpkı büyük maymunların soy ağacındaki bu bölünme gibi, Homo sapiens de benzer bir ayrışmaya uğrayabilir mi? Birçok açıdan 21. yüzyıl bu senaryoyu daha az olası hale getirdi, ancak aynı zamanda çılgın şeylerin mümkün olabileceği daha fazla fırsat yarattı.

Tarihimiz boyunca insanlar rutin olarak uzak yerlere göç etmiş, buz ovalarını, lav tarlalarını, okyanusları ve dağları aşarak dünyanın diğerlerinden kopuk bir bölgesine yerleşmişlerdir. Buna rağmen, en azından son 300.000 yıl içinde yeni bir insan türü evrimleşmemiştir.,

Homo sapiens ile birlikte en az sekiz insan türü daha var olmuştur: Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo erectus, Homo antecessor, Homo heidelbergensis, Homo floresiensis, Homo neanderthalensis (Neandertaller), Homo naledi ve gizemli Denisovalılar. ©Micaela Parente/Unsplash

Solomon yaptığı açıklamada: "Olası bir açıklama, bunu yapmaları için yeterli zamanın olmadığıdır. Yeterince uzun süre izole edilmediler. Bir diğer olası cevap ise izole edildikleri ama belki de tamamen izole edilmedikleri."

"Bugün bunun tam tersi yaşanıyor. Türleşme senaryosundan uzaklaşıyor, insan türünün homojenleşmesine doğru ilerliyoruz" diye ekledi.

"Günümüzde insan toplulukları arasında insanlık tarihinde hiç olmadığı kadar fazla etkileşim var. Gezegende hareket etmek o kadar kolay ki, aslında gerçek anlamda izole edilmiş insan grupları yok. Belki sadece birkaç yerli grup 'temas kurulmamış' olabilir ama bunlar da çok çok az sayıda bireyden oluşuyor."

Ancak bu, gelecekte insan türleşmesinin imkansız olduğu anlamına gelmiyor. Yapay zeka ve insan-bilgisayar arayüzleri ile birlikte gen düzenleme de 21. yüzyılın belirleyici teknolojilerinden biri olmaya aday. CRISPR-Cas9 ve diğer genetik teknolojilerin yardımıyla, yakında genomlarımız üzerinde tam bir hakimiyete sahip olabilir, DNA parçalarını istediğimiz gibi kesip yapıştırabiliriz.

Cesur Yeni Dünya'dan hiç ders almayan insanlar tarafından kullanılırsa, bu Tanrı benzeri yetenek, insanları farklı evrimsel yollara zorlayacak kadar güçlü bir güce dönüşebilir.

Bu fikirlerle uğraşan pek çok bilimkurgu hikayesinde olduğu gibi, bu da çok acımasız bir yol olabilir. Gen düzenlemenin tüm hastalıkları ortadan kaldırabildiği, beyinlere süper zeka aşılayabildiği ve bir yarı-tanrının vücudunu oluşturabildiği bir senaryo hayal edin. Ancak bu sadece zenginler ve aşırı ayrıcalıklılar için geçerliydi.

"CRISPR gen düzenlemesi ya da benzer bir gen düzenleme teknolojisi bazı bireylere uygulanırken diğerlerine uygulanmayabilir ve genetiği değiştirilmiş insanların değiştirilmemiş insanlarla gen alışverişi yapamadığı ya da yapamadığı iki katmanlı bir sistem yaratabilir."

"Bu tür senaryoları araştıran pek çok bilim kurgu oldu, ancak artık bu teknoloji var."

Bir başka senaryo da (ki bu daha az distopiktir) güneş sisteminin diğer kısımlarını ve ötesini kolonileştirme olasılığıdır. İnsanlar Dünya'da derin bir şekilde iç içe geçmiştir ve insanları büyük ölçüde farklı evrimsel baskılara maruz kalan iki nüfusa bölebilecek coğrafi bir faktör hayal etmek zordur. Bir kıtanın ikiye bölünmesi bile uçakla seyahat eden, tekne inşa eden insanlar için fazla sorun yaratmayacaktır.

Ancak, diğer gezegenlerin kolonileştirilmesi bu katalizör olabilir.

"Yeni insan türlerine nasıl evrilebileceğimize dair bir diğer senaryo da Dünya'yı terk etmemizdir. Diyelim ki Mars'ta yerleşim yerleri varsa, bu keşfedilecek gerçekten ilginç bir senaryodur," diyor Solomon

"İzole edilmiş popülasyonların nasıl evrimleştiği hakkında oldukça fazla şey biliyoruz. Dünya'daki adalara bakarsanız, evrimsel biyologların çalışmalarının çoğunu yaptıkları yerlerden biri burasıdır. Güneş sistemindeki gezegenler de birçok yönden okyanustaki adalar gibidir."

"Evrimin nasıl gerçekleşebileceği konusunda da oldukça fazla şey anlıyoruz çünkü uzay koşullarının ya da Mars'taki koşulların insan vücudunu nasıl etkilediği konusunda oldukça fazla şey anlıyoruz."

Bu yabancı koşulların insan evrimini nasıl etkileyebileceğini tam olarak tahmin etmek zor olacaktır, ancak Mars'ta yaşayan Homo sapiens'in daha önce hiç görülmemiş bir dizi evrimsel baskıya maruz kalacağı açıktır: farklı diyetler, farklı atmosferler, farklı günlük yaşamlar ve farklı sosyal ortamlar. Yeterli zaman ve Dünya'ya bağlı bireylerden ayrılma göz önüne alındığında, bu değişiklikler toplanarak yeni bir tür yaratma olasılığına sahiptir.

Bu anlamda, belki de ilk Marslılar insan olabilir.

Kaynak: IFLScience

EN ÇOK OKUNANLAR

Macaristan’da Zırhı, Silahları ve Atı İle Gömülmüş Avar Savaşçısı Bulundu

Déri Müzesi'nden arkeologlar, Macaristan'ın kuzeydoğusunda, Ebes yakınlarındaki bir Erken Avar mezarında eksiksiz bir lamel zırh seti ortaya çıkardılar. Bu eser 7. yüzyılın ilk yarısına tarihlenmektedir ve şimdiye kadar büyük ölçüde sağlam ve orijinal konumunda keşfedilen ikinci Panoniyen Avar lamel zırhıdır. İlki 2017 yılında Ebes'in sadece 16 kilometre güneyindeki Derecske'de bulunmuştu.

Türk Topraklarında 3400 Yıllık Piramit Bulundu

Bu yılın başlarında bilim insanları Kazakistan'da 4 bin yıllık sofistike bir bozkır piramidinin keşfedildiğini bildirmişti. Arkeologlar şimdi de Karaganda bölgesinin Shet ilçesine bağlı Taldy köyünün 13 km doğusunda, Taldy-Nura Nehri'nin yanındaki bir tepede başka bir piramit buldular.

SON İÇERİKLER